Datation: Pat. pend.

Ce site parle de LEGO® de la période de 1949 jusqu'à 1974. Qu'on appelle aussi la 'période pat pend'. En 1949, étaient fabriquées les premières Automatic Binding Bricks en plastique, les prédécesseurs du LEGO contemporaine. En 1974 on fabrique la première LEGO Mamma.

Jusqu'en 1974 on trouvait uniquement des briques (et des drapeaux, des arbres, des trains, etc) pour construire des maisons et des villes, mais pas de personnages pour y vivre. Après 1974 le développement de LEGO fût énorme. Avec beaucoup de différentes types de minifigurines et de sujets comme les pirates, l'espace, technique, et autres.

Pat pend

Pat pend veut dire patent pending, à savoir brevet en cours. En 1958, le brevet était déposé pour la technique de tenon-fût que nous trouvons aujourd'hui dans toutes les briques. A cause de ce brevet, le système de verrouillage spécifique grâce auquel les briques LEGO s'agrippent mais peuvent aussi se séparer de nouveau ne peut pas être copié par d'autres (voir: concurrence). Ce brevet était accordé en 1962.

Jusqu'en 1974 environ, beaucoup de pièces portaient les mots 'pat pend' imprimés dans le plastique. C'est pourquoi on appelle cette période aussi la période pat pend.



En général, pat pend désigne les sets qui étaient mis sur le marché pendant cette période. Ces sets sont (évidemment) complètement ou en partie construits avec des LEGO 'pat pend'.

On ne connait pas la limite exacte. Par exemple, set 393, le Norton Motorcycle, était mis sur le marché en 1976 et contient au moins 3 pièces non 'pat pend'. L'arche 1 x 4 en noir, et les deux pièces de la charnière de guidage en rouge..

D'autres sets, comme le 644, le Police Mobil Patrol, mis sur le marché en 1978 contenaient essentiellement des pièces LEGO non 'pat pend', mais il y avait des plaques pat pend (rayé) en noir. (C'est ma version personnelle de l'époque.)

Pendant cette période de transfert, de pat pend à la moderne si vous voulez, des pièces LEGO nouvellement fabriquées (non pat pend) sont utilisées ensemble avec des pièces plus anciennes LEGO pat pend qu'on tenait (probablement) encore en stock. Car bien sûr, ces pièces en stock n'étaient pas jetées mais utilisées.

Pat pend rayé

Sur quelques pièces LEGO on aperçoit une sorte de tache imprimée à la place où, auparavant, 'pat pend' aurait été imprimé. Comme si les mots 'pat pend' avaient été rayés. Ceci est une marque caractéristique de LEGO de la période de transfert de pat pend à la moderne.

Point de moulage

Pas toutes les pièces anciennes LEGO ont les mots 'pat pend' imprimés. Sur beaucoup de pièces il n'y a simplement pas assez de place pour le faire. Néanmoins on peut reconnaitre ces pièces de la période pat pend. Premièrement parce que ces pièces ne sont plus fabriquées, elles l'étaient en cette période uniquement.

Deuxièmement, parce que ces pièces ont le 'point de moulage' sur le côté. Un point de moulage est l'endroit où se trouvait l'ouverture du moule. Les briques contemporaines ont le point de moulage sur un des tenons, un endroit où on l'aperçoit le moins.

Des briques plus anciennes ont le point de moulage sur le côté. Par lui-même, le point de moulage n'a rien à avoir avec pat pend, ce sont deux choses complètement différentes. Quoi que ce soit, les briques contemporaines avec point de moulage sur un tenon sont fabriquées depuis 1974 environ. Au début seulement très peu de pièces, puis plus en plus. Entre 1974 et 1979, les sets contiennent des briques mélangées. Après 1980, les sets contenaient seulement des briques contemporaines.

Conclusion

Pat pend concerne tout d'abord des pièces LEGO. Il est presque toujours possible de dire si une pièce provient de la période pat pend, grâce à ces marques caractéristiques. Pour les sets, ce n'est pas aussi facile. Dans les sets jusqu'à 1974 c'est presque sûr de ne trouver que des LEGO pat pend. Les sets entre 1974 et 1979 sont en partie ou entièrement construits avec des pièces LEGO pat pend et / ou pat pend rayé. Les sets d'après 1980 ne contiennent très probablement que des pièces LEGO contemporaines.


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